Wat is een centrale?

Dit is een van de belangrijkste vragen die niet alleen beginners zichzelf stellen. Allereerst: er is geen goed antwoord voor iedereen.
Maar als u precies weet wat een centrale doet, kunt u beter voor uzelf de juiste keuze maken.
Allereerst bestaat een centrale uit meerdere onderdelen, deels gecombineerd in één behuizing, deels als losse apparaten. Dit zijn de handcontroller, het eigenlijke controlecentrum, de booster, de pc-interface en de voedingseenheid.

De draagbare controller

De handcontroller heeft (althans met apparaten van hogere kwaliteit) een display met meer of minder gedetailleerde informatie over de geselecteerde locomotief. Het geselecteerde adres en / of de locnaam, de ingestelde snelheidsstap en geactiveerde functies zijn gemeenschappelijk. Betere apparaten tonen bijvoorbeeld ook het trackvoltage en het stroomverbruik. Er zijn ook erg dure controlecentra die zelfs een sporenplan kunnen weergeven. Op de handcontroller vindt u ook de instelmogelijkheid voor het snelheidsniveau (als draaiknop of als knop) en de functieknoppen.

De eigenlijke centrale

Dit onderdeel vormt het hart van de digitale modelspoorbaan. Dit apparaat, deels ook wel trackbox genoemd, genereert de commando’s voor de individuele decoders, het track-signaal. Het controlecentrum heeft veel verschillende aansluitingen, bijvoorbeeld voor een of meerdere handcontrollers en het hoofd- en het programmeerspoor. Afhankelijk van het apparaat zijn er ook aansluitingen voor de terugmelding waarop bijvoorbeeld spoorbezetmelders kunnen worden aangesloten, of aansluitmogelijkheden met een pc.

De booster

Een booster is eigenlijk niets meer dan een versterker. In de overgrote meerderheid van de gevallen bevat de centrale al een booster, omdat het door de centrale gegenereerde spoorsignaal te zwak zou zijn om de locomotieven aan te drijven. Het is echter ook als stand-alone apparaat verkrijgbaar – als de prestaties van het systeem niet meer voldoende zijn om alle locomotieven van stroom te voorzien, kan een deel van de modelbaan met een eigen booster worden uitgerust. In de regel is dit echter alleen nodig voor grote systemen met veel gelijktijdige werking of voor veel auto’s die verlicht zijn met gloeilampen. Voor het thuissysteem zou de prestatie van een booster (die in de centrale ) normaal gesproken voldoende moeten zijn.

De pc-interface

Bij een digitale modelspoorbaan is het mogelijk om de modelbaan met pc-software te besturen. Het kan bijvoorbeeld functioneren als een puur bedieningspaneel, worden gebruikt als een handbediende controller of zelfs (met correct uitgeruste modelspoorwegen) automatische bediening realiseren. De interface is niets meer dan een interface waarmee de centrale en de computer kunnen communiceren. Als verbindingen worden bijvoorbeeld de seriële poort, USB of, bij huidige apparaten, netwerk of WLAN gebruikt. In de overgrote meerderheid van de gevallen is de interface ook geïntegreerd in de centrale , maar ontbreekt deze vaak in de goedkopere instapcontrolecentra.

De stroomvoorziening

Je vraagt ​​je waarschijnlijk af waarom de stroomvoorziening überhaupt wordt genoemd. Welnu, elk elektrisch apparaat is afhankelijk van zijn stroomvoorziening en modelspoorwegen vormen daarop geen uitzondering. Bovendien leveren veel fabrikanten hun bedieningspanelen zonder een eigen voedingseenheid, die apart moet worden aangeschaft. Vooral notebookvoedingen zijn aan te bevelen, omdat ze een gestabiliseerde uitgangsspanning bieden, sterk genoeg zijn en toch redelijk geprijsd. Bekijk de gebruiksaanwijzing van de besturingscentrale zodat u er een kunt vinden met de juiste uitgangsspanning.

Welke centrale past bij mij?

Helaas kunt u deze vraag alleen zelf beantwoorden. U kunt het beste een lijst maken van de eigenschappen die uw centrale moet hebben en deze vergelijken met de apparaten op de markt. Vaak helpt het ook als je de centrale op de shortlist oppakt en test, bijvoorbeeld bij een vriend of in een nabijgelegen modelspoorclub.

Bij sommige centrale’s is er bijvoorbeeld de mogelijkheid om de handheld controller later te gebruiken met een beter centrale. De Multimaus van Roco / Fleischmann kunnen ook worden bediend op bijvoorbeeld de DR5000, de OpenDCC centrale unit, de ZF5 van Tran, de z21 of Z21 of de Lenz apparaten. Het MobileStation 2 van Trix / Märklin werkt verder met de CS2 van Märklin. Omdat zowel de Multimaus als het MobileStation instap centrale’s zijn, kunt u op deze manier relatief goedkoop starten en later het systeem uitbreiden.

Belangrijke pijlers bij het selecteren van een centrale is bijvoorbeeld het spoorprotocol (DCC, SX1 of SX2 voor spoor N), de gewenste terugmeldbus (bv.S88, LocoNet, SX-bus, etc.) en natuurlijk de algemene afhandeling van de controller.