Welk systeem past het beste bij mij?

Als u weinig ruimte heeft, en met niet meer dan 3 locomotieven tegelijk kan rijden, kunt u zich prima redden met de basis startsets van Märklin, Roco/Fleischmann of Piko. Märklin bied startsets aan met de Mobile Station 2, Roco met de Multimuis en Piko met de Digi 1 controller. Deze drie digitaalsystemen verschillen in hun presteren minimaal van elkaar echter heeft de Roco Multimuis het grote voordeel dat u door middel van een uitbreiding met een grotere transformator al 5 á 6 treinen kunt aansturen. Daarin zit de beperking van het Märklin Mobile Station 2 en de Piko Digi 1 controller die dit niet kunnen.
Heb je meer ruimte tot u beschikking en dus met meer locomotieven kan rijden, dan zijn er meerdere en geavanceerdere systemen te koop. Zo is er van Roco/Fleischmann de Z21 centrale die draadloze besturing bied via uw iPHONE, iPAD, Android tablet en/of Smartphone. Van de ESU is er de ECoSII met een groot touchscreen met twee regelaars, Märklin heeft de Central Station 2, ook met een touchscreen en twee regelaars. Zowel de ESU ECoSII en Central Station 2 zijn de beste keuze voor grotere modelbanen.
Menig beginner heeft waarschijnlijk onbekende namen gehoord, zoals DCC of Selectrix. Dit zijn verschillende digitale systemen – in feite verschillende talen waarin het controlecentrum met de decoders “spreekt”. Slechts drie van deze systemen zijn belangrijk voor track N: DCC, Selectrix (SX / SX1) en Selectrix 2 (SX2). Ze verschillen op een paar essentiële punten en natuurlijk in hun verdeling. In het verleden was SX het meest gebruikte digitale systeem, maar nu heeft DCC deze plek ingenomen. SX2 speelt een nogal ondergeschikte rol.
De keuze voor het digitale systeem is meestal niet zo eenvoudig voor de beginner, vooral omdat de ‘oude rotten’ vaak absoluut overtuigd zijn van hun systeem en er soms sprake is van echte verbale gevechten. Laat u niet intimideren, u kunt nauwelijks een verkeerde beslissing nemen. De huidige SX-decoders kunnen ook allemaal DCC gebruiken, en sommige controlecentra bieden ook de mogelijkheid om locomotieven met SX-, SX2- en DCC-decoders tegelijkertijd te besturen. Wil je je dus niet meteen binden, dan kan je gebruik maken van zo’n multiprotocolcentrum, maar dankzij de brede ondersteuning is ook een puur DCC-centrum een ​​goede keuze, en afhankelijk van de toepassing de betere keuze. Een belangrijk punt om op te merken is dat de verschillende systemen verschillen in de manier waarop ze met de decoders praten. SX-aanhangers zeggen vaak dat hun systeem “sneller” is dan DCC, daarom is het alleen mogelijk met SX om precies bij een stopgedeelte te stoppen. Dit is natuurlijk onzin, maar het is gebaseerd op een gebrek aan begrip van hoe beide systemen werken. Met Selectrix worden alle commando’s na elkaar naar alle adressen gestuurd, ook als de bijbehorende locomotief helemaal niet wordt gebruikt. Technisch gezien kan dit alleen worden geïmplementeerd omdat SX slechts 103 adressen en 2 functies kent. In het geval van DCC met meer dan 10.000 adressen zou daarvoor de hoeveelheid data veel te groot zijn, dus er is een andere aanpak. Enerzijds worden bewegingscommando’s en functies niet altijd in één blok verzonden, maar kunnen ze afzonderlijk worden verzonden. Bovendien worden commando’s alleen naar actieve adressen gestuurd (d.w.z. locomotieven die recentelijk commando’s hebben gekregen). Als een locomotief langere tijd niet wordt gebruikt, worden zijn commando’s minder vaak herhaald en vallen dan volledig uit de uitzendcyclus. Dit vermindert de hoeveelheid data die over de track verzonden moet worden. Bovendien hebben belangrijke commando’s de voorkeur boven onbelangrijke. Een remcommando wordt altijd vooraan in de wachtrij geplaatst, terwijl bijvoorbeeld een locomotieffluit soms kan worden teruggeduwd. Op deze manier blijft het DCC-systeem functioneel betrouwbaar, zelfs bij veel gebruik.