de aansturing van de modelbaan

Er zijn verschillende software pakketten die een automatische treinenloop mogelijk maken.
Sommige zijn zeer beperkt en andere zeer uitgebreid. Maar als je baan redelijk groot van omvang is en er later veel treinen gelijktijdig gaan rijden, is computer besturing vrijwel de enige goede oplossing om dit in goede banen te leiden.
Analoog zou dit natuurlijk ook wel kunnen, maar elke aanpassing in de baan betekend dan ook, dat bedrading en besturingselementen aangepast moeten worden.
Met computer besturing ben je meer flexibel en is aanpassing van bedrading of besturingselementen niet altijd nodig. Uitzondering hierop zijn natuurlijk de aanpassingen in het railplan. Hierbij is natuurlijk wel een aanpassing of uitbreiding nodig in de bedrading en/of besturingselementen. Maar deze wijzigingen zijn over het algemeen vrij eenvoudig in te brengen in de software en zijn de aanpassingen in beveiliging e.d. snel doorgevoerd.

Nu zijn er nogal wat besturingsprogramma’s beschikbaar, zoals Rocomotion, Railroad & Co Traincontroller, Win-Digipet, Itrain, Rocrail, Koploper om er maar een paar te noemen. Elk besturingsprogramma heeft zijn voor en nadelen, sommige zijn gratis, voor andere moet je weer betalen. Er zijn er zelfs bij die in verschillende versies  te verkrijgen zijn. Zelf heb ik de keuze gemaakt om iTrain te gebruiken omdat deze heel veel mogelijkheden bied (zelfs mogelijkheden bied die andere niet hebben), bovendien is er een goed forum met veel kennis aanwezig  en waaraan ook de ontwikkelaar van dit pakket actief deel neemt.

waarom iTrain!!!!

iTrain is een modelbaanbesturings pakket met een sterk visueel gerichte interface. Het wordt actief doorontwikkeld door Xander Berkhout. Het pakket is niet gratis, alhoewel er wel een gratis demoversie beschikbaar is met basisfunctionaliteit. Zelf vind ik het geen probleem om in plaats van een extra loc te investeren in een goed softwarepakket dat actief ontwikkeld en ondersteund wordt, maar ik realiseer me dat de meningen daaromtrent nogal eens uiteen willen lopen.

Hoe het ook mag zijn – ik heb bewust voor dit pakket gekozen. iTrain is een object georiënteerd systeem en dat heeft grote voordelen. Als je eenmaal een object hebt gedefinieerd (bijvoorbeeld dat in een bepaald blok de loc moet fluiten) dan hoeft je dat niet meer per loc te programmeren – het programma zorgt ervoor dat voor iedere loc de juist functie wordt geactiveerd. Net als de meeste andere programma’s werkt iTrain blok gestuurd.

Wat ik zelf erg prettig vind is de grafisch georiënteerde werkwijze van het pakket. Je tekent je baan, zorgt voor de juiste blokindeling en je kunt beginnen. Nou is het natuurlijk niet zo eenvoudig. Er komt wel wat werk aan te pas, zeker wanneer je per blok met 1,2 of 3 melders gaat werken. De snelheid van de locomotieven moet worden geijkt, de lengtes opgemeten, de lengtes van de wagons moeten bekend zijn, de lengtes van de blokken en tussenliggende wissels moet opgemeten worden etc etc. Maar als je dat eenmaal goed hebt ingevoerd werkt het als een trein. Wat erg belangrijk is is dat je nauwkeurig werkt, want het niet juist invullen van blokken of het niet juist opmeten van snelheden en lengtes leidt tot ongewenste situaties.
De instructievideo’s van Jeroen Balkema is voor een beginner een zeer goede start om iTrain te leren kennen, er worden diverse onderdelen zeer eenvoudig uitgelegd, en zo raakt u al snel bekend met de werking van iTrain.

bekijk hier de video’s